Erkenning voor Domburg en Links Valley

Links Valley golfbaan Ermelo

The Links Valley en de Domburgsche Golfclub worden door het gezaghebbende Amerikaanse tijdschrift Golf Magazine gerekend tot de beste 9-holes banen in de wereld. In een nieuwe ranglijst – The 50 Best 9-Hole Courses in the World – bezet de nieuwe baan in Ermelo de 19de plaats. De Domburgsche, de oude 9-holes linksbaan in Zeeland, komt in de lijst voor op de 33e plaats.

Nationaal was er al veel lof voor The Links Valley, de “omkeerbare” 9-holes baan die in 2018 geopend is. Niet alleen van de experts van de website top50golf.nl maar ook van Nederlandse spelers, zo blijkt uit het hoge cijfer dat golfers geven op de website Leadingcourses.com. The Links Valley bezet bovendien de eerste plaats in de Golfers Choice-ranglijst van Beste 9-holes golfclubs van LeadingCourses. Maar nu is er internationaal ook erkenning voor het ontwerp van golfbaanarchitect Frank Pont en zijn bureau Infinite Variety Golf Design.

De initiatiefnemers en eigenaars van Links Valley zijn blij met de waardering van de internationale jury die de banenranglijsten voor Golf Magazine samenstelt. “De erkenning voor onze baan is een grote eer”, zegt Mike Woltering, een van de eigenaren van The Links Valley. “Het is fantastisch dat Golf Magazine nu voor het eerst ook een ranglijst van de beste 9-holes banen in de wereld heeft gepubliceerd en dat wij hierin staan. Het heeft er zeker mee te maken dat 9-holes golf de toekomst heeft, ook in Amerika. Wij haken daar met The Links Valley heel goed op in. We onderscheiden ons door een schitterende heiderijke locatie op de Veluwe en we bieden daarnaast met onze reversible course – een baan die in twee richtingen te spelen is – de variatie die een 18-holes baan heeft. Als je de North Course speelt benader je dezelfde greens van een andere kant dan op de South Course en dat maakt The Links Valley heel speciaal.”

Ook golfbaanontwerper Frank Pont is vereerd door de erkenning voor The Links Valley. “Het is prachtig om te zien dat The Links Valley net als andere Nederlandse grootheden als de Koninklijke Haagsche en De Pan door het bekende golf blad Golf Magazine in de absolute wereldtop wordt geplaatst. Door een omkeerbare baan van negen holes aan te leggen, gebruikmakend van een idee van de klassieke Engelse architect Tom Simpson, hebben we eigenlijk een 18-holes baan op een terrein van negen holes gecreëerd. Het eindresultaat is een mix van de landvormen die aan de Koninklijke Haagsche doen denken, greenvormen die geïnspireerd zijn door De Pan, heidevelden die steeds meer aan de heathlands bij London zullen doen denken op een unieke locatie met hoogteverschillen van meer dan 20 meter.”

Omdat de baan op zandgrond is aangelegd is The Links Valley het hele jaar goed bespeelbaar. De baan is gebouwd door SBA Golf & Groen en dit gespecialiseerde bedrijf voert nu het dagelijkse onderhoud uit.

Op het golfterrein zijn ook oefenfaciliteiten waaronder een grote driving range met een Toptracer-systeem voor swinganalyses en nuttige oefensessies. Hier geeft de golfschool van The Links Valley lessen aan beginners en gevorderden. In het hoofdgebouw op het terrein van The Links Valley is een vergaderruimte, golfshop en brasserie met terras gevestigd waar iedereen welkom is. De brasserie biedt een prachtig uitzicht op de bijzondere golfbaan.

Dit schrijft Golf Magazine over The Links Valley:

“Expert’s take: Situated in an old sand quarry in De Veluwe, the largest heathland area of the Netherlands, this undulating course features height differences of more than 20 yards, something that is quite unusual for courses in the Low country.

Because it took nearly 15 years to secure permits for design, the design team (led by Frank Pont) took years to refine the somewhat complex design concept of a reversible course, following an idea proposed by Tom Simpson some 90 years ago.

The course is a mix of bold landforms, (re)developing heathland, natural sandy waste areas and raised greens sporting mild contours surrounded by lots of short grass. Very few bunkers were used, mostly because they were not needed. Strong emphasis is on the ground game, which works well because the course plays very fast and firm.”

Het commentaar bij Domburg:

“Expert’s Take: One of the oldest links courses in the Netherlands, situated in the narrow dunes of the province Zeeland.

The layout is understated, following a classic out-and-back routing, where especially the outgoing holes provide the most classic experience playing through, among other things, bomb craters of WWII.

Course is a mix of classic and modern design elements; I would like to see it become more old fashioned again.”

Interview Bruno Steensels

The International Amsterdam golfbaan

In Het belang van Limburg is een interview met golfbaanarchitect Bruno Steensels, geschreven door Rudi Smeets en Xavier Champagne. Op de vraag wat hij zijn mooiste of meest geslaagde baan vindt, zegt Steensels:

“Moeilijke vraag. Bij wijze van boutade zeg ik altijd dat de laatste baan de mooiste is. Ik ben heel tevreden over The International in Amsterdam en The National in Sterrebeek, maar in al mijn projecten zijn er wel elementen die er op een of andere manier bovenuit springen.”

Steensels is de ontwerper van onder meer The International en de Goyer. Op dit moment krijgt Golfclub De Haar een 18-holes baan die ontworpen is door de Belg. Lees het interview hier.

De verdwenen golfbaan op Voorne

De golfbaan in Oostvoorne

Keaton Golf (Maurice Smit) wandelde rond op de plaats waar de golfbaan in Oostvoorne heeft gelegen en schreef een artikel over de Voornsche. Een fragment:

Ondanks dat de Voornsche baan door de kenners uit die tijd zeer geroemd werd, is het grote succes van de golfclub altijd uitgebleven. In de omgeving van de golfbaan woonden destijds veel te weinig mensen die zich het lidmaatschap van de golfclub konden veroorloven. Daardoor werd golfclub Voorne vrijwel geheel afhankelijk van spelers van buiten de regio.

De bereikbaarheid van de golfbaan was lastig. Om vanuit Rotterdam met de auto bij de golfbaan te komen was in die tijd een onderneming van twee uur. Veel leden van de golfclub waren echter ook lid van de Rotterdamsche Aero Club. Mede op hun verzoek werd in Oostvoorne een vliegveld aangelegd zodat zij vanaf vliegveld Waalhaven in Rotterdam snel naar de golfbaan en de aangelegen villawijk op Voorne konden reizen.

Lees ook De oudste golfbanen van Nederland.

Range wordt kort spel paradijs

The Mondial

Een uniek golfproject voor Nederlandse begrippen nadert zijn voltooiing. De range van The Mondial (voorheen de Nieuwegeinse Golfclub) wordt omgebouwd tot een oefengebied waar het korte spel geoefend kan worden als ware men op de golfbaan.

Onder leiding van architect Michiel van der Vaart is het aannemersbedrijf Oosthoek groep van Piet en Johan Oosthoek hard aan het werk op The Mondial. De nieuwe exploitanten gaan golf volgens een nieuwe formule presenteren; het gehele oefengebied wordt omgetoverd in een Short Game Center. Later volgen er ook aanpassingen aan de hoofdbaan (negen holes) en de par-3 baan (ook negen holes). Maar de eerste fase is de transformatie van de vlakke range in een sterk geonduleerd oefengebied met greens, voorgreens en bunkers. Vanaf de afslagplaatsen (matten in een overdekt deel en een grastee vlak daarvoor) loopt de Short Game Range langzaam omhoog zodat je ook de greens die verder weg liggen goed kunt zien. Het hoogteverschil is vier meter en om dat te bereiken is er 18.000 kuub grond aangevoerd; de oude toplaag is opzij gezet en hergebruikt. De achterste green vereist een slag van ongeveer 160 meter, de voorste greens liggen op zo’n 20 tot 50 meter. Je kunt er dus alle facetten van het korte spel oefenen maar ook langere ijzers en voor sommigen hybrides.

The Mondial Short Game Center

De ervaren kraanmachinist is vakkundig de shaping aan het afronden. De beregening, drainage en afvoerputten liggen er al in. Vanwege het droge voorjaar oogde de Short Game Center begin juni nog als een Sahara – inclusief de glooiingen die je in de woestijn aantreft – maar dat zal snel veranderen als het gras begint te kiemen (het inzaaien zal gebeuren in de eerste helft van juni).

De tekening van architect Michiel van der Vaart laat goed zien hoe het zal worden: veel kleurcontrast tussen de greens en de voorgreens/aprons zodat de targets voor de golfers duidelijk zichtbaar zijn. “Om het contrast zo groot mogelijk te maken hebben we na overleg met Barenbrug besloten om de greens in te zaaien met een mengsel van roodzwenk en de omgeving met veeldbeemd”, vertelt Van der Vaart. Hij laat zien dat de greens achterop de Short Game Range groter zijn dan de greens vooraan. “Zo lijken alle greens vanaf het gebied waar je ballen slaat precies even groot.”

Vader en zoon Piet en Johan Oosthoek, die in november 2019 zijn begonnen met de klus, zorgen ervoor dat het oefengebied een ideale “firmness” heeft. Het is niet de bedoeling dat een bal in een natte periode doodslaat in z’n eigen pitchmark want de ballen moeten enkele malen per dag geraapt worden. Het is wel de bedoeling dat de ballen bijten zoals elke goed onderhouden green bijt. “De greens van het Short Game Range zijn opgebouwd zoals een tee en ze worden straks ook op teehoogte gemaaid”, vertellen vader en zoon Oosthoek. “De verhouding zand en heidecompost is wel anders dan op een gemiddelde tee want we willen een bepaalde schraalheid bereiken. De voorgreens en aprons zullen als fairways onderhouden worden.”

Bij de bouw van het glooiende oefengebied hoefden de greens niet op ouderwetse wijze met piketpaaltjes uitgezet te worden. De machinist kon met zijn GPS-gestuurde kraan direct maken wat Van der Vaart in Autocad had getekend. Op basis van de ervaring en vakkundigheid van de kraanmachinist is er in het veld nog wel iets aangepast, maar niet veel.

Piet Oosthoek, officieel al gepensioneerd, vindt het project in Nieuwegein een prachtklus. “De golfwereld is wel toe aan verandering. Als we blijven doen wat we deden is de sport niet meer aantrekkelijk voor toekomstige generaties. Op The Mondial hebben ze een visie en gaan ze het anders doen. Wij zijn blij dat we hierbij betrokken zijn en we zijn trots op het resultaat.”

Werken aan je putttechniek kan natuurlijk ook op The Mondial. Direct achter de Short Game Range is een grote oefengreen aangelegd, waarvan de toplaag is opgebouwd met een mengsel van zand en veen in plaats van heidecompost. Deze green van het Short Game Center in wording zal worden ingezaaid met wit struisgras. De volgende fase van de transformatie van het golfterrein bestaat uit aanpassingen aan de par-3 baan van de voormalige Nieuwegeinse die min of meer rondom de Short Game Range is gelegen. Nog later komen er een horecavoorziening en een shop zodat het voor golfers nog aantrekkelijker wordt om te oefenen (en te lessen) op het Short Game Center van The Mondial Academy. Maar het meest opvallende onderdeel van de transformatie – de Short Game Range – is nu af. Het wachten is op het gras en dan kunnen golfers hier hun spel oefenen alsof ze in de baan zijn.

Natuurgolf op Naarderbos

Green 18 van Naarderbos

De enige golfbaan van Nederland die gedurende de coronacrisis open is, Naarderbos, is geen golfbaan meer. Het golfterrein aan het Gooimeer is totaal verwilderd maar wel “open”. In afwachting van een nieuw bestemmingsplan wordt de 18-holes baan gebruikt als recreatiegebied.

Naarderbos, ontworpen door Gerard Jol, stond tot 2014 in de Top 50 van beste 18-holes banen in Nederland. In november 2018 ging de poort op slot, de Golfexploitatiemaatschappij Naarderbos ging failliet. Dat was een gevolg van een langdurig en complex conflict tussen eigenaar Michael van de Kuit en de gemeente Gooise Meren (Naarden, Muiden en Bussum) dat nog steeds speelt.

Nu lopen er vooral wandelaars met honden rond op de baan uit 2003 maar op sommige dagen zie je ook nog wel eens een golfer. Je moet dan wel veel ballen meenemen want je raakt ze snel kwijt. Golf op Naarderbos is nu golf in de natuur. De fairways zijn veranderd in hoge rough, in de bunkers staat onkruid en het gras op de kapot gebarsten greens is bijna helemaal verdwenen.

De huidige staat van Naarderbos maakt één ding heel duidelijk: een golfbaan kan niet lang zonder onderhoud. Naarderbos is geen golfbaan meer en zal het ook niet meer worden. Maar hopelijk mag en zal er op andere golfbanen weer snel gegolfd worden want voor onderhoud zijn inkomsten nodig.

Green 18 van Naarderbos
Green 18 van Naarderbos
Green 18 Naarderbos
De cup zit nog in de green op hole 18
Als een green niet wordt onderhouden
tee 18 van Naarderbos
Als een tee niet wordt onderhouden
Hole 18 Naarderbos
Als een fairway niet wordt onderhouden
Hole 1 Naarderbos
De afslagplaats van de eerste hole op Naarderbos; de holeborden zijn er nog

De Pan een “sleeper” van beste architect ooit

Harry Colt

In een artikel op de website van Links Magazine noemt Thomas Dunne de baan van De Pan een “sleeper” (een relatief minder bekend meesterwerk) van “The Greatest Golf Architect of All Time: Harry Colt”.

Harry Colt staat in een oude editie van Links Magazine uit 2013 bovenaan de ranglijst van de “25 greatest architects of all time”. In een artikel beschrijft Thomas Dunne het ontwerpfilosofie van Colt. Hij geeft ook aan wat hij de beste baan, de meest representatieve baan en de beroemdste hole van Colt vindt. En onder het kopje “Sleeper” (een onverwachte hit) schrijft hij:

“In the 1920s and ’30s, Colt and Alison regularly crossed the English Channel to develop links on the North Sea coastlines of France (Le Touquet), Belgium (Royal Zoute), and Holland (Kennemer, Royal Hague). In the Dutch interior, Colt found a swath of Surrey-esque heathland at Utrechtse Golf Club. One highlight of that course, known as “de Pan,” is the superb short par-four 10th, which calls for an approach threaded between a pair of tall, scrub-covered mounds.”

Dunne is samen met Lawrence Donegan oprichter van het prachtige golfblad McKellar Magazine. De Pan staat in de Top 50 van Nederlandse golfbanen op de tweede plaats.

Lees het artikel op linksmagazine.com.

Lees ook Colt in Nederland.

Lees ook een artikel uit 2005 van Thomas Dunne over “Holland’s Linksland” (pdf).

Links Valley beste 9-holes baan

Links Valley golfbaan

Links Valley staat bovenaan in de nieuwe Golfers’ Choice-ranglijst van 9-holes banen die Leadingcourses.com elk jaar publiceert. Leadingcourses is een beoordelingsplatform voor golfers.

Om precies te zijn staat de omkeerbare baan in Ermelo op de eerste plaats van de ranglijst met “beste golfclubs (overall) van Nederland met 9 holes”. In deze ranglijst wordt niet alleen gekeken naar het oordeel van golfers over de baan, ook hun oordeel over het onderhoud, het clubhuis en de faciliteiten wordt meegewogen.

Links Valley is als “reversible” 9-holes baan een geval apart, lees meer in dit artikel op deze website.

De Koninklijke Haagsche, nummer 1 in onze Top 50, staat opnieuw op de eerste plaats in de Leaedingcourses-ranglijst met beste 18-holes golfclubs (overall). En de Haagsche is ook weer nummer 1 in de lijst met beste golfbanen van Nederland. Voor die ranglijst wordt alleen gekeken naar het cijfer dat golfers voor de golfbaan zelf geven. In deze “pure” lijst staat Links Valley overigens op de 39ste plaats.

In de ranglijst beste onderhoud van Nederland is dit de top 5:

  • The Dutch
  • Haagsche
  • Bernardus
  • De Pan
  • Noordwijkse

“Brabantse Sahara” voorbeeld voor Bernardus

Bernardus Golf

Golf Course Architecture schrijft over Bernardus Golf, de baan van Kyle Phillips die in de nieuwe Top 50 op de negende plaats is binnengekomen.

“Inspiration wasn’t far away; Cromvoirt lies just east of the Loonse en Drunense Duinen National Park, the ‘Brabant Sahara’ known for its shifting sands. What Kyle Phillips found there was a gently rolling heathland, with heather, gorse and pines – an ideal landscape to draw from in preparing plans for Bernardus.”

Lees het artikel hier.

Grote renovatie van Schaerweijde

Schaerweijde Golf

Golf Course Architecture bericht over de renovatie van de 9-holes baan van Schaerweijde Golf:

“The work, which was approved by the club in summer 2019, is focused on improving drainage, greens and approaches. Bunkers will also be reduced in size and made more visible, with some relocated, and a new sprinkler system will be introduced. The club hopes that the project will make the course – which comprises eight par threes and a par four – more playable for all.”

De renovatie wordt begeleid door architect Alan Rijks en uitgevoerd door De Ridder. De baan is een eigen ontwerp (bij de aanleg in 1990 was geen bekende architect betrokken). Lees ook een bericht op de website schaerweijde.nl.

Joost Luiten over leuke golfbanen

De Pannenkoek op de Hilversumsche

Chris Bertram, samensteller van de Continental European Top 100 in National Club Golfer, sprak met Tourpro’s over wat een golfbaan leuk maakt:

““It’s right there in front of you”. Or “It’s not tricked up”. Or “I have good memories there”. That’s often about as insightful as it gets when you ask Tour pros to assess courses they like. Undeterred, we asked 20 leading European Tour names what makes a course fun to players for whom 99% of courses are simply so easy that they verge on tedious pitch and putts.
Guess what? We struck gold more often than we hit a brick wall. Here are the 12 best verdicts…”

Onder hen is Joost Luiten en hij zegt:

“Variation, a nice mix of holes. Not too many holes that are the same. Different types of par 3s, holes that change in direction. Good position of bunkering – it needs to have bunkers and run-offs in the right positions. I like plateaux in greens, not Mickey Mouse bumps but plateaux that you have to hit to get close to pins. Examples I would give you are De Pan, Hilversumsche and Eindhoven in the Netherlands.”

En de Belg Nicolas Colsaerts heeft het gehad met lange par-3’s:

“Everything in front of you. Distinct pin locations. Driveable par 4s. Short par 3s that require accurate shots – not this 200-yard sht that we get – it’s fcking boring (there are courses we play on tour where you think “really? What were they thinking?” ) Views are always welcome. Condition has to be good but it’s not crucial if you’re playing for fun.”

Lees het artikel: nationalclubgolfer.com.