Linksbanen

Van de ruim 34.000 golfbanen op de wereld zijn er maar enkele honderden linksbanen. Golf is begonnen op linksbanen en The Open (het Brits Open) wordt nog altijd gespeeld op links courses. Linksbanen liggen op onvruchtbare grond tussen de zee en het vruchtbare achterland en zijn ongeschikt voor agrarische doeleinden. De links linken de zee met vruchtbaar land. Op veel linksbanen, maar niet allemaal, gaan de eerste negen holes kop aan staart van het clubhuis weg (out)en de tweede negen voeren terug naar het clubhuis (in).

Nederland is naast Groot-Brittannië en Ierland een van de weinige landen met echte linksbanen en de beste kunnen de vergelijking aan met die aan de andere kant van de Noordzee.

Als je een heel strenge definitie hanteert (‘de zee moet geregeld te zien zijn’), dan heeft Nederland maar één linksbaan: de Domburgsche.

Ben je minder streng, dan hebben we er vijf: Domburg, Haagsche, Noordwijk, Kennemer, Open Golf Zandvoort. Ben je nog iets minder streng, dan telt Nederland er zeven: Domburg, Haagsche, Noordwijk, Kennemer, The Dunes (Open Golf Zandvoort), Ameland, Texelse.

True Links

Volgens George Peper en Malcolm Campbell, auteurs van het boek True Links, zijn er maar 246 ‘true links courses’. De auteurs definiëren een linksbaan als volgt:

  • het terrein ligt dicht bij zee
  • de zeewind blaast zand op de baan
  • de fairways zijn hard en snel en ogen natuurlijk
  • er zijn geen of weinig bomen
  • de ondergrond is voornamelijk zand dat snel draineert en dat bedekt wordt met een mix van helmgras en verschillende soorten zwenkgras
  • de wind heeft een grote invloed op het spel
  • de zeewind blaast zand op de baan
  • de fairways zijn hard en snel en ogen natuurlijk

Hoog gelegen zee- en klifbanen worden niet tot de linksbanen gerekend. Hier is geen opwaaiend zand en hier groeien niet de echte linksgrassen. De meeste van de 246 ware linksbanen liggen aan de overkant van de Noordzee:

  • Engeland ongeveer 50
  • Schotland ongeveer 90
  • Wales ongeveer 15
  • Ierland ongeveer 50

In continentaal Europa liggen volgens de auteurs van True Links 14 echte linksbanen:

  • België 1: Royal Ostend GC
  • Denemarken 1: Fanø Golf Links
  • Duitsland 3: Budersand Sylt Hotel Golf & Spa, G-C Norderney (9), Nordsee-GC St. Peter-Ording
  • Frankrijk 1: Golf de Granville
  • Nederland 4: Domburgsche GC, Kennemer G&CC, Koninklijke Haagsche G&CC, Noordwijkse GC
  • Noorwegen 1: Lofoten Links
  • Zweden 3: Falsterbo GK, Ljunghusen GK (oude 9), Viken Helsingborgs GK (9 holes) 

In het boek van George Peper en Malcolm Campbell zijn deze banen niet opgenomen: El Saler (Spanje), Royal Zoute (België), Le Touquet La Mer en Wimereux (Frankrijk).  De lijst met 246 ‘true links’ is te vinden op mostuniquecourses.com.

Links op Leadingcourses.com

Leadingcourses.com hanteert een niet strenge definitie van linksbanen en heeft in 2016 deze ranglijst gemaakt op basis van de waardering door het publiek: The best links-style sea-side golf courses in Continental Europe.

  1. Haagsche
  2. Falsterbo (Zweden)
  3. Noordwijkse
  4. Golf de Pléneuf Val-André (Frankrijk)
  5. Oitavos Dunes (Portugal)
  6. Golf de Belle Dune (Frankrijk)
  7. Estela GC (Portugal)
  8. Dinard Golf (Frankrijk)
  9. Golf de Sperone (Frankrijk)
  10. Praia d’El Rey (Portugal)
  11. Budersand Sylt (Duitsland)
  12. Golf de Saint Jean de Monts (Frankijk)
  13. Royal Ostend (België)
  14. Golf d’Etretat (Frankrijk)
  15. Texelse
  16. GC de Granville (Frankrijk)
  17. Golf de Wimereux (Frankrijk)